Durante la última década, el mundo ha estado evaluando los efectos adversos del cambio climático sobre la vida humana, la vida animal y la vida vegetal.

Todos los gobiernos y expertos han aceptado que incluso un aumento de la temperatura atmosférica de 1,5°C-2°C causará estragos en nuestro planeta. La casi unanimidad de todos los países, que son los que importan, condujo al histórico acuerdo de París para reducir los niveles de emisión de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero.

Todas las partes interesadas se esforzaron por controlar y contener los efectos perturbadores del cambio climático. En medio de estos esfuerzos, apareció otro factor perturbador, la actual pandemia de coronavirus COVID-19.

Estamos lidiando con su ferocidad desde enero de 2020. La mayoría de los países han impuesto restricciones a la circulación de personal y mercancías para contener la enfermedad y detener su propagación a nuevas zonas.

Esto ha provocado una suspensión a gran escala de las actividades industriales en todos los sectores.
Los más afectados son las personas y organizaciones relacionadas con el transporte, el turismo y la hostelería. El comercio también se ha visto afectado negativamente por la interrupción de las cadenas de suministro. La producción industrial ha bajado y se teme una caída del PIB más grave que la causada por la recesión de 2008.

En resumen, toda la humanidad está bajo estrés económico y social debido a la suspensión de diversas actividades humanas en su lucha contra la pandemia. Sin embargo, esta suspensión de actividades también ha tenido algunos rendimientos agradables en forma de aire más limpio en la mayoría de las ciudades de los continentes.

Una pregunta natural que nos viene a la mente es cómo se afectarían mutuamente los efectos de estos dos problemas, la pandemia en curso y la lucha del hombre contra el cambio climático.

En este artículo se identifican los efectos a corto y largo plazo de estos problemas, se discuten los factores que influyen en los esfuerzos de las distintas partes interesadas y se destacan los escollos que pueden aparecer en el camino al observar las similitudes y diferencias de ambos problemas. Por último, se sugiere una hoja de ruta para los planificadores a la luz de estos debates.

Introducción a Cambio climático y COVID-19

La rápida industrialización y urbanización de nuestra sociedad dio lugar a un uso bastante indiscreto de los recursos energéticos de nuestro planeta, en su mayoría combustibles fósiles, en el siglo XX. Esta indiscreción en el uso, unida a una tendencia a cuidar menos la eficiencia de la maquinaria empleada en la conversión de energía, condujo a un rápido agotamiento de los limitados recursos de petróleo, carbón y gas natural.

Lo peor de este desarrollo fueron los efectos nocivos que tuvo sobre el medio ambiente en forma de contaminación cerca de los centros industriales y la degradación acumulada de la atmósfera terrestre.

Los efectos adversos a largo plazo de la liberación desenfrenada de dióxido de carbono y otros gases nocivos de efecto invernadero (GEI) en el proceso de quema de combustibles fósiles provocaron el agotamiento de la capa protectora de ozono y un aumento general de la temperatura atmosférica debido al efecto invernadero.

Además, el deshielo de los glaciares y del hielo polar debido al aumento de la temperatura ha provocado una importante subida del nivel del mar y se teme que sumerja los puertos de baja altura en un futuro próximo, lo que podría alterar su hábitat local. Los ecologistas llevan planteando estas preocupaciones desde las dos últimas décadas del siglo XX.

Desde principios de este siglo, estas preocupaciones tomaron la forma de movimientos sociales e incluso políticos en algunos países. Bajo la presión de los científicos sociales, los ecologistas, los expertos en salud pública y otros miembros de la sociedad civil, los gobiernos y los planificadores iniciaron debates al más alto nivel para encontrar remedios a la inminente crisis y llegar a formas de garantizar el progreso económico y la industrialización de forma sostenible.

Cada vez se comprendía mejor el hecho de que el efecto de los buenos esfuerzos de una entidad geográfica puede verse anulado por la ausencia de un esfuerzo similar por parte de otras. Hubo un clamor por la cooperación internacional concertada ante el reto del cambio climático.

Las extensas negociaciones entre los principales países culminaron en el histórico Acuerdo de París en diciembre de 2015, que reunió a prácticamente todas las naciones con el fin de salvar el mundo para nuestras futuras generaciones. En este acuerdo se contempla un esfuerzo concertado, tanto conjunto como solidario, para reducir las emisiones.

Este acuerdo tenía como objetivo mantener el aumento de la temperatura global a menos de 2°C por encima de los niveles preindustriales, tal y como sugiere el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). El acuerdo se formalizó en noviembre de 2016 y fue ratificado por 170 países (incluidos 28 miembros de la Unión Europea), responsables del 90% de las emisiones mundiales. Los requisitos del acuerdo incluían que todos los países establecieran “objetivos nacionales” para limitar las emisiones.

Consciente de la necesidad de frenar la contaminación ambiental, creó un marco con planes para evaluar la situación a nivel mundial cada cinco años a partir de 2023. Se formaron varios comités y grupos para supervisar los niveles de emisión y las actividades para la reducción de estas emisiones. Entre ellos, el Centro Común de Investigación de la Unión Europea publica informes “Science for Policy” en forma de Base de Datos de Emisiones para la Investigación Atmosférica Global (EDGAR).

Recopila las emisiones mundiales de CO 2 y otros gases de efecto invernadero (GEI) para apoyar la transparencia y preparar informes para dar un estado periódico de las emisiones de CO 2 y GEI de todos los países. Los informes de 2017 [1] y 2018 [2] muestran un progreso alentador en la desaceleración de las emisiones por parte de la UE, Estados Unidos, China y Japón, los principales contribuyentes a las emisiones.

Algunos de los países en vías de desarrollo opinan que sería injusto penalizarlos por cualquier aumento de las emisiones durante algún tiempo en vista de las crecientes necesidades energéticas de su población. En la sección 11.3, se presenta la parte relativa de las emisiones mundiales de seis grandes actores.

Mientras que los esfuerzos para detener el crecimiento de las emisiones para combatir el problema del cambio climático estaban en marcha, de repente otro problema en la forma de pandemia COVID-19 golpeó.

En diciembre de 2019, China informó de la propagación de un coronavirus único en su ciudad de Wuhan. La OMS lo declaró emergencia de salud pública a finales de enero. A mediados de marzo de 2020, fue catalogada como pandemia de preocupación internacional. Desde entonces, la ferocidad de la pandemia se ha extendido a todos los continentes, ha infectado ya a más de 27 millones de personas y ha causado 890.000 muertes. Además, ha arrebatado el sustento a cientos de millones de personas.

Para controlar la propagación de la infección a nuevas zonas y contener las tasas de mortalidad que siguen aumentando, en muchos países se restringe el movimiento de personal mediante el cierre y el toque de queda. En consecuencia, se restringen las actividades económicas.

Los gobiernos han recurrido a medidas drásticas que obligan a los trabajadores, los ejecutivos y las empresas a enfrentarse apresuradamente a la perturbación y a encontrar formas de adaptarse a las nuevas realidades. En un abrir y cerrar de ojos, el COVID-19 ha sacudido las operaciones normales y las suposiciones en todo el mundo empresarial e industrial. Actualmente, la atención se centra en cómo contrarrestar la pandemia y reducir la intensidad de la recesión que resultará de la dislocación causada por ella.

Ante esta dislocación, es fácil olvidar que hace apenas unos meses se debatía sobre los impactos sociales y económicos del cambio climático para buscar una respuesta internacional colectiva. Los gobiernos y los empresarios estaban ocupados buscando soluciones sostenibles para las necesidades energéticas de la sociedad cuando, de repente, se dieron cuenta de que no se podía evitar el trastorno insostenible debido a esta pandemia.

Comparación de dos problemas, el riesgo climático y Covid-19.

Muchos tienen la tentación de preguntarse si la gravedad y la extensión de la perturbación del COVID-19 y el pánico que ha creado dejarán al mundo con la voluntad y los medios para emprender cualquier acción para afrontar el reto del cambio climático y dedicar esfuerzos a la búsqueda de soluciones sostenibles para sus necesidades energéticas en estos tiempos difíciles.

Cualquier estudiante racional diría que el mundo simplemente no puede permitirse ignorar el aspecto de la sostenibilidad en cualquier actividad o proceso que emprendamos en nuestra búsqueda del desarrollo de la sociedad.

Tan pronto como se inicie la recuperación de la pandemia, habría que reanudar una acción climática rigurosa teniendo en cuenta su importancia crítica en la próxima década para alcanzar los objetivos fijados por el acuerdo de París. Esta acción tendría que ser en dos frentes.

En primer lugar, para protegerse de las incertidumbres del cambio climático, las nuevas infraestructuras que se creen deberán ser resistentes al clima. Por ejemplo, elevando la altura de los puentes para tener en cuenta la subida del nivel del mar o protegiendo o mejorando los sistemas naturales de drenaje.

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