El Síndrome de la Cueva mantiene a los vacunados en el aislamiento social.

Tras un año lejos de amigos y compañeros de trabajo, las personas a veces luchan por retomar sus rutinas públicas.

Después de ser diagnosticada con COVID en noviembre de 2020, Andrea King Collier dudaba de que los anticuerpos que había desarrollado en respuesta a la enfermedad la protegieran de una segunda infección y estaba decidida a ser la primera, o casi, en la fila para recibir una vacuna.

La residente de Flint, Michigan, se inscribió en todos los lugares de distribución de vacunas que pudo encontrar y nunca dejó de buscar la manera de recibir las vacunas antes. El 21 de febrero Collier había recibido su segunda dosis de la vacuna de Pfizer. Pero cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dieron luz verde para que las personas vacunadas reanudaran las actividades prepandémicas, como reunirse en el interior sin máscaras, el 8 de marzo, no experimentó la sensación de libertad que había imaginado.

Si acaso, se volvió más temerosa de la infección. Todavía no ha comido en un restaurante ni ha visto a nadie más allá de su burbuja pandémica. Collier, que antes era una ávida viajera, dice que no se imagina volver a subirse a un avión en un futuro próximo.

Después de un año de aislamiento, muchas personas que han desarrollado una comprensión íntima de lo que significa el aislamiento social tienen miedo de volver a su vida anterior a pesar de estar totalmente vacunadas. Incluso hay un nombre para su experiencia: el “síndrome de la cueva”, que suena clínico.

Salir a la luz después de un año encerrado en ella está resultando una transición difícil para algunas personas. Jacqueline Gollan, profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad Northwestern, dice que adaptarse a la nueva normalidad, sea cual sea, va a llevar tiempo.

“Los cambios relacionados con la pandemia crearon mucho miedo y ansiedad por el riesgo de enfermedad y muerte, junto con las repercusiones en muchos ámbitos de la vida”, afirma. “Aunque una persona esté vacunada, puede que le resulte difícil desprenderse de ese miedo porque está sobrestimando el riesgo y la probabilidad”.

Un estudio reciente de la Asociación Americana de Psicología informó de que el 49 por ciento de los adultos encuestados preveían sentirse incómodos al volver a las interacciones en persona cuando la pandemia terminara. Se descubrió que el 48 por ciento de los que han recibido la vacuna COVID dijeron sentirse de la misma manera.

Estos efectos psicológicos a largo plazo no eran imprevistos. En mayo de 2020, investigadores de la Universidad de Columbia Británica publicaron un estudio en la revista Anxiety en el que se preveía que un 10% de las personas en medio de la pandemia desarrollarían el síndrome de estrés por COVID después de afrontar problemas psicológicos graves, como el trastorno de estrés postraumático (TEPT) o trastornos del estado de ánimo o de ansiedad.

Alan Teo, profesor asociado de psiquiatría de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, atribuye el síndrome de la cueva a tres factores: el hábito, la percepción del riesgo y las conexiones sociales.

“Tuvimos que aprender el hábito de llevar máscaras, distanciamiento físico o social, no invitar a la gente”, dice. “Es muy difícil romper un hábito una vez que se ha formado. Existe esta desconexión entre la cantidad real de riesgo y lo que la gente percibe como su riesgo”. Añade que se centra en “el riesgo de infección y muerte en lugar del riesgo de morir por estar solo y desconectado”.

La gente es reacia a reanudar su vida anterior al COVID por diferentes motivos. Algunos siguen teniendo un miedo extremo a la enfermedad, mientras que otros no quieren renunciar a lo que consideraron que eran los beneficios positivos que obtenían del aislamiento y la soledad forzados.

La estudiante universitaria de la Universidad de California en Los Ángeles, Génesis Gutiérrez, descubrió que en realidad ha preferido su estilo de vida pandémico, especialmente el dinero que ha ahorrado al asistir a la universidad de forma virtual. “La vida postpandémica significa que tendría que volver a mudarme a Los Ángeles y pagar un apartamento ridículamente caro para ir a las clases a las que he podido ir en mi casa”, dice. “He podido trabajar desde casa, hacer cosas fuera de lo académico y aprender más sobre mí misma”.

Los avances tecnológicos, dice Teo, han hecho que la gente corra más riesgo de desarrollar hikikomori, una versión extrema del retraimiento social que dura seis meses o más y que se parece superficialmente a los efectos de la agorafobia, el miedo a los lugares abiertos o concurridos.

“La pregunta de los 10.000 dólares es si la prevalencia de este tipo de condición extrema puede estar aumentando como resultado del COVID”, dice Teo, “particularmente en los jóvenes o adolescentes, donde el riesgo es mayor porque esa etapa es a menudo cuando se ha identificado este retraimiento social extremo.”

Entonces, ¿qué se puede hacer si alguien tiene miedo a salir? ¿Las personas que sufren el síndrome de la cueva necesitan tratamiento profesional o sólo un poco más de tiempo de adaptación? Gollan, de Northwestern, dice que todo depende del nivel de gravedad. Si una persona tiene síntomas de agotamiento, depresión o ansiedad, aconseja medidas que proporcionen un sentido a la vida: meditación, trabajo de fe, oración, tocar o escuchar música.

El tratamiento para niveles más extremos de ansiedad requiere una psicoterapia eficaz con un profesional de la salud mental que pueda ofrecer terapia cognitiva u otros tratamientos que expongan gradualmente a la persona a una situación estresante para resolver sus miedos. A veces también se puede recurrir a la medicación.

Teo dice que hay un tipo de pensamiento distorsionado que dice que tal vez las cosas irán mejor más adelante. “Basándonos en lo que entendemos sobre la inmunidad y las variantes que se incorporan, es todo lo contrario”, añade.

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Fuente: https://www.who.int/es/

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