En el ámbito de las enfermedades infecciosas, una pandemia es el peor escenario posible. Cuando una epidemia se extiende más allá de las fronteras de un país, entonces se denomina oficialmente pandemia.

La humanidad siempre ha visto enfermedades transmisibles, pero el cambio a la vida en agregación hizo más posible la epidemia y más tarde la pandemia. La malaria, la tuberculosis, la lepra, la gripe y la viruela fueron algunas de ellas. Cuanto más civilizados se volvían los humanos, más probables eran las pandemias, como la primera pandemia de cólera en 1817, originada en Rusia.

En la historia reciente, una de las pandemias más mortíferas del mundo, en 1918, fue la de la gripe española, que causó 50 millones de muertos en Europa, Estados Unidos y partes de Asia. En 1981 el SIDA, y luego el mundo fue testigo del SARS-CoV-1 en 2003 en China, una forma de coronavirus, nombre que nos ayuda a reconocer esta nueva una de las pandemias más contagiosas que el mundo ha presenciado, llamada SARS-CoV-2 o popularmente llamada COVID-19 o, como dicen algunos, el virus de Wuhan.

El SARS-CoV-2 fue notificado por China a finales de diciembre de 2019 con síntomas similares a los de la neumonía de origen desconocido. Sin una vacuna disponible, se extendió más allá de las fronteras, a más de 163 países.

El COVID-19 ha puesto de manifiesto la vulnerabilidad de la respuesta de las comunidades mundiales a los brotes de virus, lo que ha perjudicado a la economía mundial hasta la peor recesión desde la Gran Depresión. El cambio de poder y la paralización del mundo es algo que nadie había imaginado. Muertes, familias rotas, impotencia, miedo y ansiedad, incertidumbre y muchas más emociones se apoderaron de la humanidad.

Las economías sufrieron pero el planeta respiró, los humanos se detuvieron pero la vida salvaje jugó. La vida bajo COVID-19 trajo cielos azules y aire limpio, y muchos sufrieron pero luego muchos los sostuvieron. Los humanos trataron de aprender y esforzarse, los sufrimientos crearon luchadores, los bloqueos allanaron nuevos caminos, y esta horrenda experiencia cambió el panorama y allanó la perspectiva de un nuevo mundo después de COVID-19.

Introducción

Las dolencias y la enfermedad han atormentado a la humanidad desde los primeros días de nuestro defecto mortal. Sin embargo, al pasar a la agregación, las comunidades aumentaron la propagación drásticamente. Cuanto más se edificaba el pueblo con vías de comercio exóticas con un comercio aumentado con diversas poblaciones de individuos, fauna y ecosistemas, más probables eran las pandemias.

Se han registrado numerosos brotes de enfermedades críticas y pandemias, como la gripe española, la gripe de Hong Kong, el SARS, el COVID-19, el Ébola, el Zika, etc. La expresión “pandemia” apenas ha sido caracterizada por numerosos escritos clínicos; sin embargo, existen algunos atributos significativos de una pandemia, entre los que se encuentran el alcance geográfico variado, el desarrollo de la enfermedad, la novedad, la brutalidad, las altas tasas de mortalidad y la inestabilidad, la reducción de la inmunidad de la población, y el contagio y la infección, que ayudan a comprender mejor el problema en el caso de que analicemos las similitudes y los contrastes entre ellos.

Las causalidades relacionadas con las pandemias pueden correlacionarse con tremendos efectos adversos sobre el bienestar, el sistema financiero, la civilización y la seguridad de los públicos nacionales y mundiales. Además, han provocado notables disturbios políticos y sociales. Sin embargo, las mejoras en la atención sanitaria han contribuido en gran medida a mitigar los impactos.

Definición de pandemia

Pandemia deriva de dos palabras griegas: pan, que significa “todo”, y demos, que significa “los individuos”. Una pandemia es una propagación de gran alcance de una nueva enfermedad. Una pandemia se produce cuando una nueva infección aparece y se extiende por todo el mundo y la gran mayoría no tiene la inmunidad obligatoria. Las infecciones que han instigado pandemias pasadas se originaron normalmente en los animales. Los estudios sugieren que las cepas pandémicas experimentan transmutaciones genómicas vitales denominadas cambio antigénico. Para que la OMS articule una alerta de cepa pandémica de nivel VI, debe haber una propagación sostenida en un mínimo de dos regiones simultáneamente.

Las pandemias se han utilizado ampliamente para definir dolencias que son novedosas o que al menos están relacionadas con las nuevas alternativas de los virus existentes. Sin embargo, su idea relativa expresa que siete pandemias de cólera ocurrieron durante los últimos 200 años, presumiblemente, todas desencadenadas por alternativas del mismo virus. Las pandemias son no infecciosas o no transmisibles, como la obesidad de riesgo, o infecciosas y transmisibles, como el SARS y el COVID-19.

Historia de las pandemias

Una parte de las pandemias más destructivas de la historia, desde la peste antoniana hasta el COVID-19, son las siguientes.

Epidemia prehistórica

a. Alrededor del año 3000 a.C.

Hace unos 5000 años, una epidemia arrasó una antigua ciudad de China. Se descubrieron esqueletos de niños y personas de mediana edad dentro de las casas. Todos los grupos de edad se vieron afectados y el lugar arqueológico conservado se llama ahora “Hamin Mangha”.

b. Plaga de Atenas: 430 a.C.

Tras la guerra entre Atenas y Esparta, una epidemia enflaqueció a Atenas durante casi 5 años. Los síntomas de la epidemia eran discutibles, aunque algunos la sugirieron como una fiebre tifoidea.

c. Peste antoniana: 165-180 D.C.

Se cree que la epidemia fue traída después de la guerra entre Roma y Parthia – el Imperio Romano al final de la Paz Romana
Período. Más de 5 millones de personas perdieron la vida.

d. Peste de Cipriano: 250-271 d.C.

Fue descrita como la señal del fin del mundo. Se calcula que mató a 5.000 personas al día en Roma. Los arqueólogos encontraron enterramientos masivos en 2014 en Roma.

e. Peste de Justiniano: 541-542 d.C.

Esta plaga ocurrió en el imperio bizantino y lo asoló por completo y fue una de las razones prominentes de su caída. La plaga es conocida por el emperador Justiniano, que construyó una gran catedral “Hagiya Sophia” en Constantinopla, la actual Estambul, que fue un museo hasta la fecha, pero ahora se está convirtiendo en una mezquita.

f. La peste negra: 1346-1353

Viajó de Asia a Europa causando estragos por todas partes. Algunos sugirieron que había acabado con la mitad de la población europea. Más tarde se recuperaron fosas comunes. Cambió la historia de Europa, y los estudios han sugerido que los supervivientes tuvieron mejor acceso al pan y a la carne. Las muertes provocaron escasez de mano de obra, lo que obligó a las industrias a realizar innovaciones tecnológicas.

g. Plagas americanas: Siglo XVI

Fue llevada a América por los exploradores europeos. El 90% de la población indígena de América fue aniquilada debido a ella, lo que ayudó de alguna manera a la exploración sin oposición.

h. Gran Peste de Londres: 1665-1666

Las pulgas de los roedores infectados por la peste fueron la causa de su transmisión.
Murieron unas 100.000 personas, entre las que se encontraba el 15% de la población de Londres.

i. Peste rusa: 1770-1772

Fue una de las plagas más mortíferas de la historia de Rusia. Causó estragos, por lo demás el mayor imperio, y asoló hasta 100.000 personas murieron.

j. Pandemia de gripe: 1889-1890

Los viajes de transporte en la era industrial facilitaron su propagación. Aunque empezó en San Petersburgo, se extendió por toda Europa, a pesar de que no existía el transporte aéreo.

Epidemias modernas

a. Epidemia americana de poliomielitis: 1916

Comenzó en la ciudad de Nueva York, afectando principalmente a los niños y, en ocasiones, dejando a los supervivientes con discapacidades permanentes. Se produjo de forma esporádica en EEUU hasta el desarrollo de la vacuna Salk en 1954. En India, la vacunación contra la polio comenzó en 1978. En 2014, la OMS declaró a la India país libre de polio.

b. Gripe española: 1918-1920

Es una de las pandemias más mortíferas de la historia moderna. Se propagó durante la Primera Guerra Mundial. Al igual que los síntomas del coronavirus actual, se extendió ampliamente, especialmente entre los soldados, debido a sus pobres y antihigiénicas condiciones de vida.

c. La gripe asiática: 1957-1958

Era similar a la gripe y comenzó en China. La enfermedad se cobró más de 1.000.000 de vidas en todo el mundo.

d. SIDA 1981 – Actualidad

Lo más probable es que comenzara en África Occidental en la década de 1920. El virus se abrió paso por todo el mundo y se ha cobrado más de 35.000.000 de vidas desde que fue identificado. A día de hoy, la enfermedad no tiene cura conocida, pero con un tratamiento regular, las personas experimentan una vida normal.

e. Gripe porcina H1N1 2009-2010

La pandemia de gripe porcina fue causada por una nueva cepa de H1N1 que se originó en México. Afectó sobre todo al grupo de edad más joven; el virus
infectó a 1.400 millones de personas.

f. ÉBOLA 2014-2016

Asoló África Occidental entre 2014 y 2016 y el primer caso se registró en Guinea. Hasta la fecha no hay cura para el ébola.

g. Virus del Zika: 2015

Se propaga a través de los mosquitos del género Aedes, pero en los humanos también puede transmitirse sexualmente. Es principalmente perjudicial para los bebés y se desarrolla en climas cálidos y húmedos, lo que hace que América del Sur y América Central sean las principales zonas de contagio.

Atributos de una pandemia

A pesar de que la expresión “pandemia” no ha sido caracterizada por muchos escritos clínicos, hay algunas características clave de una pandemia, que nos ayudan a comprenderla mejor.

a. Amplia extensión geográfica

La pandemia suele aludir a enfermedades que se extienden por enormes zonas geográficas, por ejemplo, la peste negra, el cólera, la gripe, el sida, etc.
En una inspección categórica de las crónicas de la gripe pandémica, las pandemias se clasificaron como transterritoriales y globales [8]. En 2009 hubo 178 naciones afectadas por el H1N1.

b. Movimiento de la enfermedad

Además del aumento geográfico, la mayoría de los usos de la expresión pandemia sugieren un desarrollo sorprendente de la enfermedad o una transmisión rastreable aquí y allá. Los casos de desarrollo de enfermedades incluyen la propagación de infecciones de hombre a hombre a través de infecciones respiratorias como la gripe y el SARS, o por vectores, por ejemplo, el dengue.

c. Novedad

Las pandemias se han explotado normalmente para describir enfermedades que son novedosas, o si no están relacionadas con nuevas alteraciones de los virus predominantes, por ejemplo, las mutaciones antigénicas que se producen en la gripe, el comienzo del VIH/SIDA a mediados de la década de 1980, y las pestilencias documentadas de pandemias, por ejemplo, la peste.

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